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龙王鲸复原图海洋霸王龙王鲸简介曾淑勤

文章来源:大旺娱乐网  |  2021-01-06

龙王鲸复原图:海洋霸王龙王鲸简介

龙王鲸,又名械齿鲸,已经绝种的古代海洋哺乳动物,现代鲸的近亲,是鲸类中的一种,生存于3900万至3400万年前的始新世晚期。 龙王鲸刚开始被误认为是巨大的海洋爬虫类的化石,所以被命名为帝王蜥蜴。它最早是在美国路易斯安那州被发现的,随后古生物学家从埃及与巴基斯坦发现的化石中辨认出至少存在两个其他的种。 龙王鲸平均身长为18米,而且拥有比现代鲸更为修长的身体。古生物学家对于它们已经退化的短小后肢非常感兴趣,因为它可以证明现代鲸鱼原先是由陆生哺乳类动物演化而来。龙王鲸也是密西西比州与阿拉巴马州的州化石。

拥有最强咬合力的龙王鲸生活在4000万年前~3400万年前,并以捕食其他鲸鱼为食。事实上,正是通过分析另一种史前鲸鱼——矛齿鲸伤痕累累的颅骨,科学家才得以评估龙王鲸的咬合力。研究人员基于矛齿鲸头骨的损伤程度,计算出这种水生捕食者可以摧毁一个超过1600公斤重的头颅。

海洋中的猛兽:龙王鲸是渐新世的海洋霸王

密歇根大学(University of Michigan)自然历史博物馆新展出了一只巨大的伊西斯龙王鲸(Basilosaurus isis)化石,它全长15米,生活在3700万年前。现在它被固定在博物馆二楼展厅的天花板上,将作为2011年4月鲸类化石特展的明星展品。

龙王鲸复原图

博物馆馆长A.Harris说:“这件龙王鲸化石十分精美,巨大的牙齿让它在海洋中所向披靡。我们博物馆向游客展示地球生命的历程,而鲸类的演化是其中精彩段落之一。”

这件珍贵化石历经多年辛苦发掘才最终完整地展现在人们面前。1987年,密歇根大学古生物博物馆的馆长P. Gingerich带领的野外发掘队在埃及鲸鱼谷(Wadi Hitan)沙漠中寻找鲸鱼化石。一位成员发现一片被沙子掩埋的鲸鱼肩胛骨,他继续发掘,暴露出了鲸的下颌。但当时他们的野外工作已接近尾声,只好将新化石重新埋好并记下地点,以便来年重新发掘。两年后,他们回到原地点,发掘出了这只鲸的头骨和下颌。同时,Gingerich有了一个重大发现:他从地上捡起一块骨骼化石,以为是龙王鲸的一条肋骨。仔细看才发现,这是一段哺乳动物的股骨,还连着形态完整的膝盖骨。带着巨大的惊奇,他察看了一处已完整暴露在沙漠中的龙王鲸骨骼,发现在那长长的脊柱后部,连着一条不起眼的腿骨!

又经过几年的艰辛追踪,Gingerich的考察队终于找到了一具带有完整骨盆、腿骨、膝盖甚至趾骨的龙王鲸化石。龙王鲸的腿已经退化不能支持行走了,但拥有退化的腿部代表它们的祖先曾行走在陆地上。

工作人员正在调整龙王鲸的姿态

之后,Gingerich忙于研究其它种类的鲸鱼化石。直到2005年,发掘队才重返鲸鱼谷,寻找87-89年出土的鲸鱼头骨的躯干部分。经历了挥汗如雨的两周后,他们将这只鲸的躯干骨打上皮劳克(是将纱布粘上石膏缠在化石上以加强保护的方法),准备装运回国。

Gingerich用了两年半的时间四处打点,才获得了化石的出入境许可。运回国后又花了一年多来修理化石。“运到我们这里的化石和围岩足有四吨重,仅仅一枚椎骨就有将近16公斤。我们将一个个巨大的木箱抬进博物馆,打开厚厚的皮劳克,将围岩和化石分离。”脊椎动物化石修理室的W.Sanders说。他们甚至还雇佣了一些研究生兼职修理这批化石。

接下来他们就开始制作供研究、展出和交流用的骨架复制品。为了将龙王鲸的骨架悬挂在天花板上,工作人员们绞尽脑汁以减轻复制品的重量,并咨询Gingerich以装架成龙王鲸的自然生活状态。

Gingerich说:“我十分期待这次特展,它不但是一项科普活动,还代表着可贵的合作精神。”

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